Martes, 24 de marzo de 2020

Esta terrible pandemia que está acosando al Mundo tiene nombre propio: Coronavirus Covid-19 o SARSCoV2. Parece que se detectó por primera vez durante la epidemia de Wuhanprovincia de Hubei (China), de 2019, con neumonía por coronavirus.

Produce síntomas similares a los de la gripe, entre los que se incluyen fiebretosdisneamialgia y astenia. Se caracteriza por producir neumoníasíndrome de dificultad respiratoria agudasepsis y choque séptico que conduce al 3 % de los infectados a la muerte. No existe tratamiento específico; las medidas terapéuticas principales consisten en aliviar los síntomas y mantener las funciones vitales.

La forma más frecuente de transmisión entre personas, la aérea, se debe a las pequeñas gotas (conocidas como microgotas de Flügge) que se emiten al hablar, estornudar, toser o espirar.

Las rutas de transmisión de persona a persona del SARS-CoV-2 incluyen transmisión directa, como tos, estornudos, transmisión por inhalación de gotas y transmisión por contacto, como el contacto con las membranas mucosas orales, nasales y oculares.

Los síntomas aparecen entre (2) dos y (14) catorce días, con un promedio de (5) cinco días después de la exposición al virus. La transmisión se puede prevenir con el lavado de manos, uso de mascarillas, tosiendo en la sangradura (parte hundida del brazo opuesta al codo) y el diagnóstico precoz de la enfermedad.

1.- Estos días se habla constantemente de #SARSCoV2 y #COVID-19

Son muchas las personas que confiesan que realmente no entienden bien esto de los virus, por lo que basado en el trabajo de un biólogo (Fuente al fondo) vamos darles un poco de claridad. ¿QUÉ ES UN VIRUS?

Virus

 2.- De forma muy simplificada, lo que no es fácil porque los virus, aunque suelen ser muy dañinos, son fascinantes desde un punto de vista evolutivo.

Pongámonos manos al virus:

Podemos imaginar que un virus es una cajita diminuta con un poquito de material genético dentro.

3.- Con "cajita diminuta" definimos a que, en general, no se pueden ver con un microscopio típico: Son cajitas submicroscópicas.

En un virus de determinada especie, cada "individuo" recibe el nombre de VIRIÓN.

 Virión

4.- Lo de "individuo", remarcado, porque algo fascinante en los virus es que están al borde entre lo vivo y lo muerto.

- Entonces, ¿Los virus son formas de vida?

La mayoría de biólogos dirían que NO.

Pero dependerá del científico al que se pregunte.

 Virus vida

5.- El caso es que, cuando tienes un resfriado y estornudas, por ejemplo, junto a la mesa, muchos viriones pueden quedar sobre ella. Y ahí se quedarán... porque, cuando nos fijamos en uno de esos viriones en concreto, resulta que no hace "NADA".

 

6.- El virión en la mesa NO se mueve por sí mismo, NO se alimenta, NO se divide en dos para reproducirse (¡eso lo hacen las bacterias!), ...

¡Ese virión en la mesa hace menos cosas que un plato de duralex!

 

7.- El virión sobre la mesa viene a ser como un granito de arena pequeñísimo.

Ahí se queda... hasta que, por ejemplo, se degrada por falta de humedad, se "rompe" cuando limpiamos con algún producto de limpieza, etc.

 Virión

8.- ¿Pero los virus no son peligrosos?

Sí, si pueden ser peligrosos. Pero no cuando están "tirados" sobre la mesa.

El peligro puede llegar cuando entran en el cuerpo de un animal... por ejemplo en un cuerpo humano.

 

9.- Si alguien entra en contacto con partículas de un virus, al tocar "esa mesa" y luego se toca los ojos con los dedos, al estar en una habitación con gente que tose o estornuda, al mantener relaciones sexuales sin protección... entonces los viriones pueden entrar en el cuerpo.

 Virus peligrosos

10.- ¡Y es cuando empieza la batalla!

Porque esas cositas submicroscópicas e inertes ¡son unas auténticas cabroncetas!

Con el aire, la sangre, la mucosidad… los viriones pueden terminar llegando a diferentes partes de nuestro cuerpo.

 Virión células

11.- Cuando un virión contacta con la célula adecuada, esa célula está en serios problemas.

Como hemos dicho, un virión está formado por un poco de material genético y una "cajita" que lo protege.

En virus que infectan a animales esa "cajita" se suele denominar ENVOLTURA vírica.

 Virus contacto

12.- La envoltura tiene en su superficie unas piececillas que son "la clave".

¿Recordáis el dibujito del Coronavirus que nos enseñan a todas horas? ¿Una esfera con muchas cosas que sobresalen?

¡Esas piezas (llave) son las que permiten (cerradura) "abrir la puerta" para entrar a la célula!

 Envoltura

13.- Cada piececilla de la envoltura vírica está hecha con una proteína especial.

Las células de nuestro cuerpo también tienen proteínas de ese tipo en su superficie. Sirven para que las células se comuniquen entre sí, para que nuestro organismo las reconozca como "amigas", etc.

 Virus llave

14.- Y los virus "se aprovechan" de ello.

Las piezas que sobresalen en la envoltura de los viriones encajan en piezas que hay en la superficie de algunas de nuestras células.

Entonces la envoltura se fusiona con la membrana de la célula ¡y el virus entra!

Virus Ladrón 

15.- Igual que un ladrón que logra abrir la cámara acorazada de un banco, el virión logra que su material genético se cuele en la célula.

El virión en la mesa no era capaz de hacer nada, no podía ni hacer copias de su material genético.

Pero ahora la cosa cambia ¡Y MUCHO!

 Virus invade célula

16.- Ahora el material genético del virión está dentro de la célula. ¡Y la célula es una "máquina" de copiar y fabricar!

El virión es como un hacker que piratea "el sistema" y pone a la maquinaria celular a trabajar para él.

 Hacker

17.- Poco a poco la célula se llena de copias del material genético del virión y copias de las piezas necesarias para formar la "cajita" que llevará dentro ese material genético.

Ambas cosas se unen, salen de la célula llevándose parte de la membrana...y ya tenemos nuevo virión.

 Virus reproducción

18.- En realidad, MUCHOS nuevos viriones que van emergiendo de la célula y están listos para repetir el proceso siempre que se enganchen a otras células del tipo apropiado.

Resumen: Los virus son parásitos obligados a que sólo pueden reproducirse "hackeando" a otros organismos.

 Virus invasión

¿Por qué algunos virus producen enfermedades sólo en un tipo de tejido? Ejemplo,  vías respiratorias.

Porque las células de cada tipo de tejido tienen en su superficie unas proteínas características (esas piececitas que "reconocen" los viriones).

 

¿Por qué dicen que no hay que usar antibióticos contra virus?

Los antibióticos (="CONTRA LO VIVO") son sustancias que típicamente afectan de manera importante a la actividad de células vivas (ejemplo, bacterias).

¡Y los virus NO son vida en forma de célula!

 

¿Qué hay de las mutaciones? ¿Dijeron en TV que cuando un virus "se siente amenazado" muta y se adapta?

Es entendible que a veces se dicen esas cosas para intentar explicar la situación de manera simple... PERO ES "DEMASIADO" INCORRECTO e induce a posteriores errores.

 

Los virus NO MUTAN PARA ADAPTARSE a algo.

Se producen mutaciones "constantemente", por ejemplo: Porque la célula que fabrica copias de material genético del virus "comete" algunos errores, porque hay fallos a la hora de "montar" las piezas de los nuevos viriones, etc.

Así que, de vez en cuando, aparecen mutaciones dentro de una especie concreta de virus. Algunas pueden verse seleccionadas positivamente, por lo que habrá mayor cantidad de viriones con esa mutación en la siguiente "generación".

Otras son seleccionadas negativamente... Estas van desapareciendo.

Por ejemplo, un estudio que ha analizado 103 secuencias genéticas (genomas) de coronavirus SARS-CoV-2 ha encontrado mutaciones en 149 posiciones de la secuencia.

El mismo estudio indica que dentro del SARS-CoV-2 hay dos "grupos" de viriones.

Uno de esos grupos resulta un poco más contagioso y provoca una #COVID-19 un poco más dañina.

Y, como hemos vigilado mucho a las personas que estaban más graves, parece que hemos seleccionado negativamente a ese grupo de viriones más dañino (los hemos vuelto menos frecuentes).

Por cierto, un virus que resulta demasiado letal puede ser contraproducente. Pensémoslo:

¡Los viriones necesitan células vivas para poder multiplicarse! Si el virus mata a todos los animales a los que infecta, llega un punto en el que no hay nuevas células que infectar.

Algunos virus son muy letales en una especie pero, al mismo tiempo, causan muy poco o ningún daño en otra especie.

Esa segunda especie es el reservorio natural del virus, y asegura la supervivencia de dicho patógeno.

De ahí el miedo al famoso “salto entre especies".

En fin, lo de los virus es alucinante. Porque son la "cosa biológica" más numerosa.

Hay muchísimos tipos: "cajitas" de formas muy variadas, con envoltura y sin envoltura, penetran células de diferentes modos, infectan a animales, plantas, hongos, bacterias,... ¡incluso a otros virus!

También son interesantísimos desde un punto de vista Evolutivo: Su manía de meterse en células y usarlas como "fábricas" ha causado transferencia horizontal de genes (¡desde una especie a otra diferente!).

Y parece que algunos grupos de virus ya coexistían con L.U.C.A.

Fuente:  https://twitter.com/DrBioblogo/status/1236967830068908034

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Wikipedia, Imágenes Google y aportaciones propias.


Tags: Coronavirus, Covid19, Pandemia, Wuham, China, España, Vacuna

Publicado por Fransaval @ 1:55
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