Domingo, 08 de mayo de 2011

Con un notable repertorio de habilidades comunicativas, las hormigas tejedoras son unas maestras en el manejo de las redes sociales.

Hormiga portando un huevo
Es la versi?n entomol?gica de apretar un tubo de pegamento. Esta tejedora adulta de Australia sostiene entre las mand?bulas una larva productora de seda, y utiliza sus pegajosas secreciones para unir las hojas que formar?n uno de los nidos de la colonia. Muy pocos animales construyen su hogar vali?ndose de t?cnicas tan complejas.

Esa (arriba) hormiga podr?a ser la reina de una colonia. Pesa lo mismo que unos pocos granos de sal, pero junto con otras reinas y sus respectivos imperios de s?bditos desplegados por todo el mundo, su peso total es equiparable al de los 7.000 millones de seres humanos que habitamos el planeta. Adem?s, las reinas y su prole llevan viviendo en sociedades cooperativas y altamente organizadas (dedicadas a actividades diversas, desde la guerra hasta la ganader?a y la agricultura) por lo menos 50 millones de a?os. ?Cu?nto llevamos nosotros, 10.000 a?os como mucho?

Hormigas tejedoras de Malasia

Para construir un nido, estas hormigas tejedoras de Malaysia deben juntar unas hojas con otras. El cuerpo alargado (de entre siete y ocho mil?metros) es una ventaja, ya que cada hormiga se agarra con las patas y las mand?bulas a los bordes de la hoja adyacente. Si sus cuerpos no son suficientes, los insectos se entrelazan para formar una cadena.

Hormigas de Camobya

Los nidos de las tejedoras pueden ser espaciosos. ?ste de Camboya tiene 20 cent?metros de ancho, pero otros miden entre 30 y 60 cent?metros. Una colonia distribuye el peso de medio mill?n de obreras, equivalente al de un gato dom?stico grande, construyendo m?s de cien nidos repartidos en varios ?rboles.

Hormigas de Australia

?Hay que salvar a la reina! Ante cualquier intromisi?n, las obreras menores (la casta que atiende a la reina) rodean a la matriarca (arriba, en Australia) para protegerla. La reina es quien hace crecer al superorganismo, produciendo decenas de millones de huevos durante una vida que puede durar varios a?os.

Hormigas cazadoras de Camboya

Con rapidez y aplastante superioridad num?rica, las hormigas tejedoras son capaces de atrapar e inmovilizar escorpiones y otras presas de gran tama?o. Estas cazadoras de Camboya se llevar?n el escorpi?n hasta el nido y le arrancar?n trozos para alimentar a las larvas, que necesitan la mayor cantidad de prote?nas posible.

Hormigas cazadoras de Camboya

Una hormiga tejedora adulta se abalanza sobre una colonia de chinches rojos en el Parque Nacional Kirimom, en Camboya. Estos insectos sueltan una secreci?n dulce que constituye una fuente vital de carbohidratos para la hormiga.

plato de comida camboyano que incluye hormigas

Un plato de pollo asado en Angkor Wat, Camboya, incluye un condimento a base de pasta de pescado, ajo y hormigas tejedoras desmenuzadas, una delicatessen en gran parte de Asia y en algunas zonas de Australia.

Hormigas cazadoras

Las hormigas tejedoras pueden descuartizar una hormiga cazadora africana el doble de grande que ellas. Siempre luchan juntas: las de la primera l?nea de defensa se yerguen sobre las patas traseras y emiten unas feromonas que avisan a sus hermanas.

Hormiga atrapada por una ara?a

Una ara?a ter?dida atrapa a una hormiga (con el abdomen verde) mediante un hilo de seda.

Ataque de una ara?a a una colonia de hormigas

Una ara?a saltadora Cosmophasis se ha infiltrado en el nido de unas tejedoras australianas utilizando m?mesis qu?mica. Al devorar las larvas, la ara?a incorpora y despide el olor de la colonia, y as? puede seguir comiendo sin que sus v?ctimas se percaten. Pero este olor ya no le sirve para enga?ar a otra colonia.

Ara?a saltadora y hormiga

Una ara?a saltadora Myrmarachne acecha a una hormiga tejedora; la ara?a se parece tanto a esta hormiga, cuyo sabor desagrada a muchos animales, que sus depredadores habituales no suelen cazarla.

Fuente: National Geographic. Por Douglas H. Chadwick. Fotograf?as de Mark W. Moffett


Tags: Hormiga, tejedoras, cazadoras, colonia, insecto

Publicado por Fransaval @ 11:45
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Comentarios

Estos preciosos insectos que pueblan este planeta, son el ejemplo de la colaboración en equipo y de como sobrevivir a las adversidades.

Publicado por Fransaval
Domingo, 08 de mayo de 2011 | 11:47